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闪电是怎样形成的?

发表时间:2019-08-13

  18世纪以前,中国古代认为雷电是雷公?电母制造出来的?西方人相信雷电是上帝发怒的结果,是上帝用来惩罚做坏事的人的?因此人们对雷电总怀有恐惧心理?一些不相信上帝的有识之士试图解释雷电的起因?

  最早探索出雷电奥秘的是美国科学家富兰克林?他用风筝实验,证明了天上的电与地上的电是相同的,“闪电就是电火花”?但时至今日,科学家们仍然没有完全弄明白雷电到底是怎么产生的?

  为了揭开闪电之谜,科学家把气球放到雷电云层中进行探测;派飞机围绕雷电云层飞行,甚至穿越雷电云层;用火箭触发闪电等?但是通过这些活动,对雷电的了解仍是微不足道?

  科学家们发现:多数情况下,雷电云层的厚度超过3000米才能产生闪电?云层上部往往带正电,云层底部带负电?当正负电荷间的电场足够强时,就能击穿空气产生闪电?一般而言,云层越厚雷电越激烈?到底是什么驱使正负电荷分开的呢?

  不少科学家认为,降雨可能是个原因?他们解释说:下落的大雨滴或冰球携带负电荷,而像小尘粒和冰晶这样的带正电的微粒就在云层上部积累起来,结果就使云层上部带正电,下部带负电,产生足以引起闪电的电场?

  这种解释也难免有些牵强,因为闪电经常发生在降雨之前,而不全是在降雨后或降雨过程中?另外,也无法解释在火山爆发时为何也会产生闪电现象?

  于是,有人又提出另一种看法:认为雷电云的电荷是在云层外产生的,大气中的过量正电荷被吸附到上部云层里,它们又吸引云层上方大气中的负电荷,这些负电荷就附着在不断被气流裹挟而下的云粒上?正负电荷的分离正是这些上下运动的剧烈气流在起作用?

  然而,这一假说也并未得到证实?看来要解释清楚这一自然现象,并不那么容易,还需要进一步了解雷电云的内部作用过程,方能令人满意地解释闪电现象?

  即使这一问题解决了,也还有其他的问题有待去弄清楚?如:为何闪电通常总是怪模怪样地呈“之”字形?为什么闪电更多地发生在陆地上而不是水面上?为什么闪电总发生在夏天,而不是冬天呢?为什么雷电通常会击毁高处的物体,但又并非总是如此呢?这一个一个的谜等待着我们去揭开?